viernes, 17 de septiembre de 2010

pararrayos y tormentas eléctricas


En 1753, Benjamín Franklin inventó el pararrayos. Su utilidad es evidente cuando hay tormentas eléctricas al atraer a los rayos, y que mediante una toma de tierra éste descienda de una manera controlada hasta el suelo.

En estos últimos meses, en los que ha habido tormentas eléctricas en Madrid, dos edificios cercanos al mio, en dos meses diferentes, han sufrido la descarga de los rayos. Parece que en los alrededores no hay evidencias de que exista un pararrayos y las antenas de televisión han hecho de colector, bajando el rayo por el cableado y quemando todos los televisores que encontraba a su paso. Recuerdo que en el colegio me dijeron que era obligatorio que al menos el edificio más alto de un entorno, llevara pararrayos, y con esa creencia he crecido, aunque ahora no lo tengo tan claro.






Tormenta Eléctrica

Una tormenta eléctrica se forma de una combinación de humedad, aire caliente de rápido ascenso y una fuerza capaz de levantar aire, tal como un frente cálido y frío, brisa marina o una montaña. Todas las tempestades eléctricas contienen relámpagos.
Un relámpago es una descarga eléctrica que resulta de la formación de cargas positivas y negativas en una tormenta. Cuando la formación es suficientemente fuerte, el relámpago aparece como rayo. Esta luz aparece normalmente entre nubes o entre las nubes y la tierra. Un rayo alcanza temperaturas de miles de grados en una fracción de segundo. El rápido calentamiento y enfriamiento del aire cercano al relámpago, causa el trueno.
El poder de la carga eléctrica de un relámpago y el calor intenso, son capaces de electrocutar personas en el acto, partir árboles, iniciar incendios y causar fallas eléctricas.
Las tormentas eléctricas pueden traer lluvias intensas (que pueden causar aluviones), fuertes vientos, granizo, y relámpagos.
Es un mito que los relámpagos no caen dos veces en el mismo lugar. En la práctica caen varias veces en el mismo lugar durante una descarga.


¿Qué hacer antes...?

Verifique que no hayan árboles en mal estado en el jardín, ya que pueden caer durante una tempestad y causar daños y heridos.

Tenga a mano el kit de emergencias.

Todos en la familia deben saber cómo actuar, cómo cortar el suministro de gas, luz y agua y los números de emergencia a los que pueden llamar de ser necesario.

Establezca un punto de reunión, por si la familia se encuentra dispersa.

Evalúe la posibilidad de instalar un pararrayos.

¿Qué hacer durante...?

  • Si está en su casa:
  • Asegúrese de que en el jardín no hayan objetos livianos que puedan ser arrastrados por el viento, como muebles de jardín. Póngalos dentro de la casa.
  • Asegure las puertas, ventanas y persianas exteriores.
  • No toque equipos eléctricos o teléfonos, porque los relámpagos pueden conducir su descarga a través de los cables. Los televisores son particularmente peligrosos en estos casos.
  • Evite las bañeras y los artefactos del baño, porque las cañerías de metal pueden transmitir electricidad.
  • Escuche una radio a pilas para obtener noticias de la emergencia, y posibles instrucciones de la autoridad a cargo.

  • Si está en el exterior:
  • Si está en la piscina, salga de inmediato.
  • Intente refugiarse dentro de un edificio o un auto.
  • Si no hay ninguna estructura disponible, vaya a un lugar abierto y acuclíllese cerca del suelo, lo mas pronto posible.
  • Si está en un bosque, ubique un área de árboles bajos. Nunca se ponga bajo un árbol grande que esté aislado en el campo. Esté atento a posibles inundaciones en áreas bajas.
  • Al acuclillarse hágalo con los codos en las rodillas y cúbrase los oídos con las manos.
  • Evite las estructuras altas como torres, árboles altos, cercos, líneas telefónicas o tendido eléctrico.
  • Aléjese de elementos que naturalmente atraen los rayos, como palos de golf, tractores, cañas de pescar, bicicletas o equipamiento de camping.
  • Aléjese de ríos, lagos u otras masas de agua.
  • Si está solo en un potrero o pradera, y siente que su cabello se eriza (lo que indica que un relámpago está por caer), inclínese hacia delante, y ponga las manos en sus rodillas. Se recomienda una posición de pies juntos y en cuclillas.
  • No se acueste en el suelo y retire todos los objetos metálicos que se encuentren cerca.

  • Si está en un auto:
  • Estacione el auto en un lugar abierto donde no hayan árboles que puedan caer sobre el vehículo.
  • Permanezca en el auto y ponga las luces intermitentes hasta que pase la lluvia fuerte.
  • Evite los caminos inundados.

  • Estimando la distancia de una tormenta:
  • Debido a que la luz viaja mucho mas rápido que el sonido, la luz del relámpago se ve mucho antes de escucharlo. Estime la cantidad de kilómetros que usted está de la tormenta, contando el número de segundos entre la luz y el próximo sonido del relámpago. Divida este número por ocho.
  • Es importante que sepa que hay un relámpago, si puede oir el trueno. Saber cuan lejos está la tormenta sirve para evitar quedar bajo ella.

Granizo:

  • El granizo se produce en muchas tormentas fuertes. Puede ser tan pequeño como un guisante o tan grande como una pelota de ping-pong y puede ser muy destructivo para plantas y cosechas.
  • En una granizada, póngase bajo techo de inmediato. Los animales son particularmente vulnerables al granizo, así es que póngalos en un refugio.


¿Qué hacer después...?
  • Vea si hay personas heridas.
  • Una persona que ha sido impactada por un relámpago no tiene una carga eléctrica que pueda afectar a otras personas.
  • Si la persona ha sufrido quemaduras, busque ayuda de primeros auxilios y llame a un servicio de emergencia de inmediato.
  • Las quemaduras pueden estar donde la persona recibió el impacto del rayo. Si el impacto ocasionó que el corazón de la víctima se detuviera, dele resucitación cardiopulmonar hasta la llegada del servicio de emergencia.
  • Informe a las empresas de servicios de caídas de cables.
  • Maneje el auto sólo si es necesario, ya que los caminos pueden contener elementos que haya arrastrado la tormenta, lo que los hace más peligrosos.
  • Escuche la radio a pilas para obtener información sobre la emergencia y posibles instrucciones de la autoridad a cargo.
KIT de EMERGENCIAS:

  • Tener en un lugar de fácil acceso una mochila con los siguientes elementos:


  • Radio a pilas y pilas de repuesto.

  • Linterna y pilas de repuesto.

  • Botiquín (algunas sugerencias: aspirinas, algodón, gasa, cinta adhesiva, parches curitas).

  • Comida enlatada.

  • Agua.

  • Abridor de latas manual.

  • Medicinas esenciales (como por ejemplo, aspirinas, gotas para el dolor de estómago, remedios para el resfrío).

  • Efectivo (y tarjetas de crédito).

  • Zapatos gruesos (y abrigo).

  • Copias de pólizas de seguros.

Para saber más:
http://www.consorcio.cl/aprenda_de/emergencia_tormenta.asp

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