jueves, 9 de mayo de 2013

nariz electrónica


Mi entusiasmo por las noticias en las que se mezcla la robótica con alguna aplicación médica, es por todos conocido, ya que la ciencia y la tecnología deben ser utilizadas para mejorar siempre. Así que cuando mis colegas ingenieros consiguen un avance, por pequeñito que sea, me resulta reconfortante y mucho más cuando "inventan" algo que puede ayudar a los que han estudiado medicina y son buenos profesionales que aman, dominan su profesión, y se preocupan por curar a  sus pacientes.



Científicos de Gandia diseñan una ´nariz´ electrónica que puede detectar el cáncer en el aliento.


En su primera aplicación, la "nariz" facilita la identificación de los olores que desprenden las peras y las manzanas troceadas. "Las muestras de fruta se introducen en una precámara, donde se inyecta un flujo de aire que se hace llegar hasta la torre con los sensores, unos semiconductores de óxido de metal que detectan compuestos odoríferos como el metano o el butano", explicó el investigador de la UPV.
Después, mediante un software, se recogen los datos en tiempo real y con algoritmos de clasificación se procesa la información. Los resultados se visualizan en una gráfica en 3D donde se distinguen las puntuaciones de las peras y las manzanas.
El objetivo de los investigadores es poder aplicar este trabajo al campo biomédico pero también a otros, como por ejemplo al vitivinícola, "donde sería muy útil una nariz electrónica capaz de distinguir la calidad o el tipo de uva o reconocer la cosecha a la que pertenece un vino", señaló Pelegrí. 


Se trata de un proyecto que se encuentra en una fase primitiva pero que con el tiempo podría tener una aplicación biomédica de gran calado. De hecho, podría ser un instrumento para la detección precoz del cáncer de pulmón a través del aliento de la persona.
"Son ideas que tenemos, la de empezar a trabajar en la parte médica, algo que resultaría muy interesante, puesto que podría detectar enfermedades de forma muy precoz, como ya hay perros muy especializados que lo hacen", apuntó José Pelegrí, profesor del Campus participante en el proyecto.
Si finalmente la investigación consigue los resultados deseados y en un futuro se pudiera aplicar esta "nariz" electrónica a la detección de enfermedades, supondría un avance muy importante y, sobre todo, un halo de esperanza para poder adelantar los tratamientos que pueden acabar salvando muchas vidas. 




Consiguen detectar el cáncer con una nariz electrónica

El dispositivo posibilitará diagnósticos precoces, exactos, rápidos y baratos


Un equipo de investigadores suecos ha conseguido detectar el olor específico de un tipo de cáncer usando una nariz electrónica de alta sensibilidad. Este logro, con el que se ha demostrado técnicamente que los tejidos cancerígenos y los tejidos sanos huelen de manera distinta, podría propiciar la creación de un sistema de olfateo electrónico para la detección precoz, rápida y barata del cáncer. Hasta ahora, los científicos han alcanzado una exactitud de hasta el 92% en sus diagnósticos del cáncer con la nariz electrónica, pero esperan mejorar pronto este porcentaje gracias a la suma de nuevos componentes que aumentarán la sensibilidad y la capacidad de detección del dispositivo. Por Yaiza Martínez


György Horvath, oncólogo de la Sahlgrenska Academy de la Universidad de Gotemburgo, en colaboración con investigadores de laUniversidad de Gävle y del Instituto de Tecnología KTH Royal ha conseguido demostrar tecnológicamente que los tejidos cancerígenos y los tejidos sanos huelen diferente, usando una nariz electrónica. 

En una investigación anterior, Horvath había usado perros entrenados para demostrar, en concreto, que el cáncer de ovarios emite una esencia específica. Los perros emplearon dicha esencia para distinguir entre tejidos con cáncer ovárico y tejido abdominal corriente y sano. Los canes también pudieron distinguir otros cánceres ginecológicos. 

El descubrimiento de que la sangre de las pacientes con cáncer ovárico presenta un mismo olor específico se hizo público en la revista especializada BMC Cancer, el pasado mes de noviembre. 

Detección exacta 

Horvath y los profesores Thomas Lindblad, del KTH, y Jose Chilo, de la Universidad de Gävle, consiguieron resultados similares a los obtenidos con los perros en una segunda prueba, en la que utilizaron una nariz electrónica desarrollada por Lindblad y Chilo, para detectar los olores del cáncer. 

Según publica el KTH, esta nariz electrónica tiene un olfato los suficientemente fino como para detectar, además del cáncer, el momento en que las uvas están maduras en las vides y ya se pueden recolectar, las diferencias entre carne de cerdo y carne de vaca; el olor de explosivos, medicamentos o comida descompuesta e, incluso, el momento en el que el vino contenido en una botella abierta comienza a estropearse. 

Los investigadores afirman que esta nariz electrónica resulta especialmente interesante porque produce mejores resultados que otras tecnologías similares presentes en empresas y universidades. 

En lo que respecta a la detección del cáncer, gracias a la exactitud del dispositivo, los científicos consiguieron establecer la distinción entre muestras de tejidos enfermos y sanos en entre el 88 y el 92% de los casos presentados. 

Según Lindblad, si se dobla el número de sensores que actualmente contiene la nariz electrónica, esta exactitud podría alcanzar el 95%

Diagnóstico rápido 

Los investigadores detectaron y registraron, concretamente, la esencia (señales olfativas volátiles) de una forma de cáncer ovárico, así como de una trompa de Falopio sana y de un músculo sano del vientre, publica la Academia Sahlgrenska en un comunicado

Las diferencias entre los diferentes olores fueron comparadas utilizando algoritmos específicos. 

La confirmación técnica de que existen esencias específicas vinculadas al cáncer podría tener importantes implicaciones, ya que supondría que se pueden usar métodos de detección 
específicos y suficientemente sensibles, cuya utilización podría salvar cientos de vidas. 

Además de su exactitud, esta nariz electrónica presenta otras ventajas. Con ella, se pueden hacer pruebas de diagnóstico del cáncer muy rápidas, de alrededor de 20 segundos, explican los científicos. 

Por último, el precio de la tecnología es bajo, de alrededor de una décima del precio actual de otros equipos utilizados para realizar diagnósticos del cáncer, como la cromatografía de gases

Llegar a tiempo 

Ahora, los científicos están probando un detector electrónico de esencias más sensible, cuya estructura básica es la misma de la nariz electrónica mencionada. A esta estructura se han añadido nuevos componentes para aumentar la sensibilidad y la capacidad de detección. 

Según Horvath: “nuestro objetivo es ser capaces de analizar muestras de sangre de mujeres aparentemente sanas para detectar el cáncer de ovario que puedan padecer en un estadio inicial, en el que aún puede ser curado”. 

En la revista Future Oncology, en la que los científicos han publicado los resultados de las pruebas realizadas hasta ahora con la nariz electrónica, se explica que muchos cánceres son detectados demasiado tarde, lo que provoca una alta tasa de mortalidad. 

Por esa razón, resulta crucial desarrollar métodos baratos y simples de diagnóstico precoz. La mayoría de los tumores de ovario resultan benignos, particularmente en las mujeres jóvenes, pero si son malignos suelen ser detectados sólo cuando alcanzan un tamaño lo suficientemente grande como para causar síntomas. 

Por eso, el cáncer de ovario se detecta a menudo demasiado tarde, con la consecuente peligrosidad para la vida de las que lo padecen.



Para saber más:

http://www.levante-emv.com/comarcas/2013/05/02/cientificos-gandia-disenan-nariz-electronica-detectar-cancer-aliento/994411.html
http://www.tendencias21.net/Consiguen-detectar-el-cancer-con-una-nariz-electronica_a5339.html
http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2011/04/110420_cancer_prueba_nariz_electronica.shtml

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